싱가포르의 축제는 이 작은 섬나라의 놀라운 다양성을 잘 보여주죠. 싱가포르 국민은 다양한 인종, 문화, 종교적 배경으로 구성되어 있고, 축제에 이런 모습이 잘 반영되니까요. 거대한 중국 공동체는 2월에 신년을 축하하고, 싱가포르 불교도는 5월에 싱가포르 석가탄신일인 베삭 데이를 위한 화려한 축제를 열고, 힌두교도는 10월에 가장 중요한 빛의 축제인 디파발리를 엽니다.

    전통 축제 외에도, 음식 축제, 8월 9일의 싱가포르 광복절, 마라톤 그리고 9월에 3일간 도시를 자동차 경주장으로 만드는 포뮬라 1 그랑프리에 이르기까지 국가 단합을 위한 많은 현대적인 행사들도 열린답니다. 싱가포르 최고의 연례 축제를 시간 순으로 정리해보았어요.

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    타이푸삼

    타이푸삼은 직접 보지 않고는 믿을 수 없는 놀라운 힌두교 축제입니다. 참회와 신의 용서를 바라는 남성 힌두교 신자들은 스리 스리니바사 페루말 사원에서 스리 탄다유타파니 사원까지 이동 가능한 사원이라는 뜻의 거대한 카바디를 머리에 이고 3km 거리를 행진합니다.

    신자들은 카바디에 못과 꼬챙이를 연결해서 몸에 꽂고, 신자의 몸으로 마차와 같이 끌고 다니기도 합니다. 카바디를 이고 가는 신자들이 행진하는 길을 따라 사람들이 모여들어 기도를 외우고 박수를 치며 응원도 하는데요. 논리로는 설명할 수 없는 매혹적인 의식이 하루 종일 계속되고, 아무나 볼 수 있어요.

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    리버 홍 바오

    리버 홍 바오 축제는 마리나 프로머나드 근처 해변에서 1년에 한 번 열리는 축제입니다. 이 축제는 보통은 해당 연도의 띠 동물을 테마로 꾸며져요. 띠 동물로 꾸민 거대한 꽃수레, 행운과 지혜의 신 동상, 화려한 사찰과 다리 그리고 여기에 벚꽃과 나무들이 더해집니다. 최고의 미술 공예품이라 할 수 있는 중국 서예 작품들 그리고 타이완과 중국에서 들어 온 손금 보기까지 다양한 노점들도 만나볼 수 있어요. 매일 밤 문화 공연도 열린답니다.

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    사진 제공: Marcin Konsek (CC BY-SA 4.0) 수정됨

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    춘절

    중국의 음력에서 가장 중요한 축제입니다. 음력설을 의미하는 것으로, 축제는 15일간 이어지고 대체로 1월과 2월에 맞게 되죠. 이 기간 동안 싱가포르 전체가 일을 멈추고 특별한 축제를 즐기지만, 차이나타운에서 가장 활발하게 행사가 펼쳐져요.

    춘절 기간이 시작되기 전날 밤, 싱가포르 전역의 중국인들은 서둘러 퇴근한 뒤 온 가족이 둘러앉아 저녁 식사를 나누며 축제의 시작을 알립니다. 싱가포르와 말레이시아에서 발명한 러브레터와 파인애플 타르트 같은 춘절 쿠키와 돼지고기 바비큐, 그리고 푸짐한 중국식 저녁이 준비되지요. 싱가포르와 말레이시아에서 유래한 또 하나의 춘절 특선 요리로는 화려한 색감의 샐러드에 생선회를 얹은 유생도 있어요. 물고기는 풍요로운 삶을 상징하며, 샐러드의 갖가지 색상 역시 특별한 의미가 있죠. 유생은 얌전하게 먹는 음식이 아니라 모두 모여서 높이 쌓인 샐러드를 젓가락으로 가능한 높이 던져서 먹어야 해요. 이 소란스러운 의식은 로헤이라고 하는데, 남은 일 년간 건강과 행운을 가져다주는 의미가 있다고 하네요.

    이 기간 동안 중국인 친구의 집에 방문할 때는 행운의 증표로 귤 두 개를 가져가세요. 그러면 답례로 돈이 들어있는 빨간 봉투를 받을 거예요. 아이들이 춘절에 가장 좋아하는 것이죠. 초대한 친구에게 꽁시파차이라는 전통 인사를 하세요. 행운과 번영을 기원한다는 의미예요.

    춘절을 준비하는 몇 주 동안 차이나타운은 활기가 넘칩니다. 거리에 늘어선 화려한 노점에서는 붉은색과 금색의 새해 카드부터 러브레터 과자 그리고 장수를 상징하는 갯버들까지 다양한 물건을 판매해요. 중국인들이 신을 모시느라 향 냄새가 퍼지고 곳곳에서 작은 제단을 볼 수 있답니다.

    춘절과 관련하여 싱가포르에서 열리는 두 가지 주요 행사로는 홍바오 축제와 칭게이 퍼레이드가 있어요.

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    칭게이 퍼레이드

    칭게이 퍼레이드는 싱가포르에서 가장 큰 퍼레이드입니다. 춘절 축제를 기념하는 행렬로 시작된 퍼레이드로, 타이완 곡예사부터 살사 댄서까지 모두 등장하는 국제적인 행사예요.

    댄서, 체조 선수, 미인대회 우승자, 아이들까지 어우러져 시청에서 선텍 시티까지 행진하는데, 마치 카니발 같은 분위기를 연출하죠. 댄서와 곡예사가 공연을 펼치기 위해 멈추는 장소가 정해져 있지만, 행진하는 길 어디에서나 볼 수 있어요. 사자춤 같은 중국 전통 공연과 함께, 덴마크와 파푸아뉴기니처럼 멀리 떨어진 곳의 문화 공연도 펼쳐지니 꼭 구경해보세요.

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    사진 제공: Greg Hume (CC BY-SA 3.0) 수정됨

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    칭밍 페스티벌

    칭밍 페스티벌 기간 동안, 사원은 새벽이 밝을 무렵 모여든 중국인 신자들로 가득해져요. 자욱한 향 연기 사이로, 중국식 파이와 다양한 음식 그리고 조상을 위한 향을 가득 든 수많은 가족들로 온종일 사원이 붐비죠. 조상의 무덤을 깨끗이 치우고 고인을 기억하며 기도를 올리기 위해 묘지를 방문하는 이들도 있어요. 제사를 지켜보기에 가장 좋은 곳은 신밍 로드에 있는 콩멩산포르카르크시 사원이에요.

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    사진 제공: Jacklee (CC BY-SA 3.0) 수정됨

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    성 금요일

    성 금요일은 기독교인들에게 중요한 종교일로, 예수 그리스도의 십자가 처형을 추모하는 날입니다. 싱가포르 전역의 교회에서 특별한 기도 예배가 열립니다. 빅토리아 스트리트에 있는 세인트 조세프 가톨릭 처치에서는 가톨릭 신자들이 십자가에 달린 예수 그리스도의 형상을 품고 흰 촛불을 든 채 행진합니다.

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    사진 제공: Iloilo Wanderer (CC BY-SA 4.0) 수정됨

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    석가탄신일

    베삭 데이는 석가모니의 탄신일을 기념하는 종교일입니다. 싱가포르에서는 수많은 불교 신자가 기도를 드리기 위해 사찰을 방문하죠.

    샛노란 승복을 입은 사제들이 신도들을 축원하고 성수를 뿌려 줍니다. 수많은 불교도에게는 절제와 해탈이라는 석가모니의 가르침을 다시 한번 새기는 시간이에요. 많은 사찰에서 사제들은 새장에서 비둘기 떼를 날려 보내면서 세상의 속박으로부터 인간의 자유를 표현합니다.

    샛노란 승복을 입은 사제들이 신도들을 축원하고 성수를 뿌려 줍니다. 수많은 불교도에게는 절제와 해탈이라는 석가모니의 가르침을 다시 한번 새기는 시간이에요. 많은 사찰에서 사제들은 새장에서 비둘기 떼를 날려 보내면서 세상의 속박으로부터 인간의 자유를 표현합니다.

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    사진 제공: Dorje tenzin (CC BY-SA 4.0) 수정됨

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    단오절 축제 또는 라이스 덤플링 페스티벌

    음력 5월 5일은 단지 잎으로 감싼 쌀 만두를 즐기거나 드래곤 보트 경주를 볼 수 있는 날만이 아니예요. 전설에 따르면, 고대 중국의 애국자였던 굴원이 부패와 불의에 항의하여 멱라강에 몸을 던진 날이라고 해요. 이야기에 따르면 어부들은 소식을 듣고 곧바로 배를 타고 굴원의 시신을 찾아 떠났어요. 그래서 드래곤 보트를 타고 시합을 벌이는 전통이 시작되었다고 해요. 또한 물고기가 시신을 먹어치우는 것을 막으려는 필사의 노력으로 어부들이 강물에 쌀을 던진 것이 유래가 되어, 쌀 만두를 먹는 풍습이 생겼답니다.

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    싱가포르 트라이애슬론

    싱가포르 트라이애슬론은 싱가포르 트라이애슬론 협회(TAS)가 주최하는 연례 행사입니다. 트라이애슬론은 공해상에서 1.5km를 수영하고 사이클링으로 40km를 이동하고 마지막에 10km를 달리는 운동 경기예요. 그 외에도 학생, 공동 참가, 미니 애슬론 등 다양한 카테고리에 따라 정해진 거리가 각각 다른데요. 이 행사는 정예 선수들이 아시아 트라이애슬론 선수들의 순위를 정하는 점수를 획득할 수 있는 아시아컵 시리즈의 일부로 진행된답니다.

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    백중날

    중국인에게는 보통 8월에 해당하는 배고픈 유령의 달이 일 년 중 가장 불길한 시기입니다. 도교 신자들은 이때 지옥의 문이 열리고 영혼이 구천을 떠돈다고 믿어요.

    어린이들은 밤늦게 집 밖에 나가 있지 않도록 하고, 땅을 사거나 사업 거래를 하기에는 운이 따르지 않는다고 생각한답니다. 일부 주식 전문가의 말에 따르면 배고픈 유령의 달에는 주식 시장마저 잠잠해진다고 하네요. 유령이 배가 고픈 이유는 지옥에서 궁핍한 시간을 보냈기 때문인데요.

    거대한 향과 양초를 태우는 것 외에도, 도교 신자들은 굶주린 영혼을 달래기 위해 케이크와 과일을 올리고 때로는 잔치를 열기도 해요. 가짜 종이 돈 그리고 가끔은 종이로 만든 가짜 자동차, 주택, 휴대 전화까지도 모두 태우면 죽은 영혼이 사후 세계에서 이러한 물건에 상응하는 것을 갖게 된다고 믿는답니다. 배고픈 영혼을 달래기 위해 거리 공연도 펼쳐져요.

    이 시기의 분위기는 전통과 미신으로 가득해 자극적으로 느껴질 수 있지만, 이를 핑계로 차이나타운을 방문해 볼만 하죠.

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    하리 라야 하지

    이슬람 성지인 메카에 헌신한 사람들의 순례를 기리는 무슬림의 기념일입니다. 새벽에 동물을 바치고 이슬람교의 예배당인 모스크에서 기도를 드립니다.

    무슬림 가족끼리 서로의 집을 방문하며, 모든 중요한 성지 순례를 마친 사람에게 많은 관심을 표합니다.

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    중추절

    중추절은 랜턴 축제 또는 추석으로 알려져 있으며 보통 9월이에요. 달이 가장 크고 밝은 음력 여덟 번째 달의 15일이죠. 고대 중국에서는 가을이 한창 무르익을 때 풍성한 수확의 기쁨을 누리는 축제였어요.

    이 축제에는 여러 가지 낭만적인 전설이 전해 내려옵니다. 밀가루, 기름, 연꽃 씨앗으로 만든 둥글고 달콤한 빵인 월병에 비밀 메시지를 숨겨 중국인들이 원 왕조를 전복시킨 이야기가 있고요. 전설 속에 나오는 창얼과 그녀가 키우는 토끼가 결국 달에 가서 살게 되었으며 달 밝은 밤에는 둘의 모습을 볼 수 있다는 전설이지요.

    오늘날 이러한 전설들은 월병을 먹는 풍습과 등불을 밝히는 것으로 남아 있어요. 지금은 다양한 월병이 나오면서 모카 크림이 들어있는 것도 있답니다. 축제가 열리는 밤에 아이들이 물고기, 다람쥐, 나비 그리고 때로는 헬로 키티까지 다양한 형태의 밝은 색 등불을 켜면, 교외 곳곳은 조명이 가득한 요정의 나라가 되죠.

    차이나타운의 거리에는 노점에서 월병과 간단한 먹거리를 팔고, 분재 경연 대회나 차 만들기 시연 등의 행사가 열리기도 해요. 또한 주롱의 중국식 정원에서 저녁 산책을 즐기기에도 좋은 시간이죠. 공원을 장식한 수백 개의 등불이 아름다운 광경을 연출하니까요.

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    싱가포르 그랑프리

    싱가포르 그랑프리는 야간에 열리는 유일한 포뮬라 1 경주이며, 최고 수준의 음악 공연과 향상된 레이싱 기술이 시연되는 행사예요. 싱가포르 그랑프리는 매년 작년보다 더 크고 좋아지는 것이 보통이죠. 모터 스포츠와 음악 분야에서 세계 최고 수준의 회사들이 마리나 베이 스트리트 서킷을 흔들어 놓는 답니다. F1 팬들을 위한 엔터테인먼트 가치를 극대화한 싱가포르 그랑프리는 그 어떤 레이싱 대회보다도 잊지 못할 추억이 될 것입니다.

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    아홉 황제신 축제

    아홉 황제신 축제는 9일간 계속됩니다. 중국 음력에 따라 대체로 9월부터 10월 사이에 열리죠. 리틀 인디아 근처 어퍼 세랑군 로드에 있는 아홉 황제신 사원 주위로 다양한 즐길거리가 펼쳐집니다. 이오 추 캉 로드 근처에 사원이 있어요.

    행운과 장수와 건강을 가져다주는 아홉 황제신의 방문을 중국의 신자들이 드럼과 심벌즈 소리에 맞춰 환영하는 소란스러운 행사인데요. 사제들이 자신의 피로 부적을 쓰고, 9명의 신이 각각 크고 정교한 의자 형태의 가마를 타고 행진하면서 행사는 절정에 이릅니다.

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    사진 제공: Basile Morin (CC BY-SA 4.0) 수정됨

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    나브라트리

    10월 내내 이어지는 힌두교 축제로, 그 중 9일간은 특별한 야간 행사가 펼쳐집니다. 나브라트리는 타밀어로 아홉 개의 밤을 뜻하는 것으로, 이 축제는 힌두교의 여신인 두르가, 락쉬미, 사라와티를 위한 것입니다. 싱가포르 전역의 다양한 인도 사원에서 열리며, 저녁에는 특별한 기도와 함께 인도 전통 음악과 무용 공연이 열려요.

    축제의 중심이 되는 곳은 탱크 로드에 있는 스리 탄다유타파니 사원이고, 9일간의 밤 동안 예배, 춤, 축하의 소리가 울려 퍼진답니다. 열 번째 밤에는 아름답게 빛나는 말이 이끄는 힌두교 신자들의 활기찬 행렬이 이어집니다.

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    티미티

    힌두교 신자와 관광객 모두를 사로잡는 불 위를 걷는 유명한 힌두교의 행사예요. 차이나타운 중심에 자리 잡은 스리 마리암만 사원에서 10월에 열리는 행사로, 용기의 여신 드라우파디를 기리기 위해 힌두교 신자들이 빨갛게 달아오른 4m의 구덩이를 가로질러 걸어갑니다. 고통을 참으며 신앙을 확인하기 위해 불 위를 걷는 것인데, 너무나 놀랍게도 전혀 불에 데이지 않는 답니다.

    온종일 계속되는 티미티 축제 행사는 오후 2시에 시작하고, 불 위를 걷는 의식은 오후 5시에 시작합니다.

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    디파발리

    힌두교에서 가장 중요한 날인 디파발리는 10월에 열리는데, 리틀 인디아의 소수민족 지역에서 10월 내내 축제가 계속됩니다.

    디파발리는 빛의 축제이며, 로드 크리슈나가 사악한 나라카수라를 물리친 것을 기념하는 의미를 갖는다고 해요. 어둠에 대한 빛의 승리 그리고 악에 대한 선의 승리를 기뻐하며 전 세계 곳곳에서 힌두교 축제가 펼쳐지는 것이죠. 힌두교 신자들의 새해를 기념하는 것으로, 새로 시작하는 기쁨을 나누는 시간입니다.

    축제 기간 동안 리틀 인디아는 저녁이면 길가에 노점이 가득 들어서고 신나는 음악과 화려한 조명이 반짝입니다. 또한 인도 여성들의 의복인 사리를 찾아 헤매거나 인도 음식과 향신료를 구하려는 쇼핑객으로 거리가 북적이죠. 힌두교를 믿는 가정에서는 등잔불을 켜고 가족 제단에 사탕과 재스민 화환을 올리기도 한답니다.

    리틀 인디아의 거리와 사원은 색색의 테이프와 꼬마전구로 불을 밝히고 야시장 입구를 둥그렇게 장식합니다. 스리 비라마칼리암만, 스리 바다파티라 칼리아마만과 스리 스리니바사 페루말 사원들은 화려한 조명으로 빛나고, 세랑군 로드 전체가 반짝이며 새해를 맞이하는 시간이에요.

    한편 캠벨 레인에서는 21일간 거리 축제가 무르익어요. 디파발리 페스티발 빌리지에 가면 인도의 의상, 보석, 음식, 가구, 공예품 등을 파는 노점들을 만날 수 있고요. 일요일을 제외한 매일 저녁에 디파발리를 포함한 축제 지역에서, 현지 및 외국 아티스트들이 인도 북부와 남부의 춤과 노래 공연을 펼친답니다.

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    사진 제공: yeowatzup (CC BY 2.0) 수정됨

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    싱가포르 마라톤

    마라톤을 사랑하는 모든 사람이 모이는 행사예요. 싱가포르에서 매년 열리는 마라톤 대회이며 현지인과 외국인이 함께합니다. 현지 참가자에게는 노련한 마라토너와 함께 달리면서 마라톤 기술을 배울 수 있는 기회이죠. 싱가포르 스포츠위원회는 마라톤이 지구력과 정신력을 시험할 수 있는 기회라고 생각한답니다. 장거리 달리기를 좋아하는 사람들의 궁극적 목표는 마라톤을 완주하는 것이죠.

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    크리스마스

    싱가포르에서는 12월 25일에 화려한 성탄절 행사가 펼쳐집니다. 크리스마스 캐럴, 늦은 밤까지 북적이는 사람들, 예수 탄생 그림, 전구가 깜박이는 전나무, 화려하게 포장한 선물까지 크리스마스를 축하하는 모든 것을 보실 수 있어요.

    열대 지방인 싱가포르에는 눈이 내리지 않지만, 쇼핑몰들은 스프레이로 서리 장식을 뿌리고 어린이들을 위해 눈 만드는 기계를 준비하기도 한답니다. 많은 호텔에서 하이티와 저녁 시간에 속을 채운 칠면조, 크리스마스 푸딩, 통나무 케이크 등을 제공해요.

    또한 오차드 로드의 쇼핑 거리가 그 빛을 발하는 때이기도 하죠. 11월 중순에서 1월 초까지 색색의 테이프와 호랑가시나무와 종으로 거리를 장식하고, 밤이면 수천 개의 꼬마전구로 불을 밝힙니다. 쇼핑몰이 주관해서 특별한 크리스마스 공연을 열거나 성가대를 부르기도 해요. 쇼핑몰끼리 올해 가장 멋지게 꾸민 건물을 놓고 경쟁을 펼치기도 합니다. 그러니 여러 가지 테마로 멋지게 꾸민 가게들을 즐겁게 둘러보세요.

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    신년 전야

    시내에서 가장 큰 파티가 열리는 밤입니다. 선텍 시티에 있는 거대한 파운틴 오브 웰스 분수대에서 새해를 축하하면서, 라이브 음악과 함께 거리에서 춤을 즐기며 아침이 밝아오길 기다리죠. 해변의 분위기를 느끼고 싶다면 센토사 섬에 가서 마가리타를 마시며 편안한 분위기에 젖어봐도 좋겠네요.

    수많은 인파 대신에 가장 가까운 사람과 새해를 맞이하고 싶다면, 특별한 행사가 펼쳐지는 수많은 바와 식당과 호텔을 추천합니다.

    Penny Wong | 여행 마니아

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